The Long and Winding Road…Runner

IMG_0504

כשהחלטנו, אום נטע ואני, לנסוע למדבריות קליפורניה – היה בעל חיים אחד שמאד מאד רציתי לפגוש: הלא הוא ה-Roadrunner.
Roadrunner זהו שמה העממי של ציפור גדולה, ששמה הלטיני  Geococcyx californianus – כלומר, קוקיית-מדבר קליפורנית.
הוא מוכר מסרטוני ה-Looney Tunes, אך הציפור המקורית קטנה יותר ופחות ססגונית מזו המצויירת. 

SONY DSCNevada Side-blotched Lizard – Uta stansburiana nevadensis 

לפי הספרות, ה-Roadrunner נפוץ למדי במדבריות קליפורניה. היינו בטוחות שנפגוש בו בעמק המוות
או במדבר מוהאבי
או בפארק עץ יהושע
אבל לא. לא פגשנו. 

SONY DSCLeptosyne sp.

סיפרו לנו שבישובים הסמוכות לפארק עץ יהושע – בעיר Twentynine Palms ובעיירה Yucca Valley – ה-Roadrunners מסתובבים חופשי מאחורי המסעדות ומרכזי המזון, לחפש שאריות מזון אנושי. הלכנו לחפש אותם שם. ולא, לא מצאנו – למרות שהסתובבנו בכל "המקומות המועדים"
בסופו של דבר, ב-Yucca Valley, על עץ יהושע פורח, פגשתי נקר מיוחד – Ladder-Backed Woodpecker – 

IMG_0479

וגם Cactus Wren צעיר,
אבל לא פגשנו Roadrunner…

IMG_0489

אז נסענו לשמורה ייעודית לציפורים, ששמה Big Morongo Canyon Preserve, ויצאנו לסייר שם.
פגשנו נץ – Sharp-Shinned Hawk 

SONY DSC

ראינו צמד בזים מזדווגים – זה אחד מהם – American Kestrel – 

IMG_0595

פגשנו עוד נקר מעניין – Nuttall's Woodpecker –
ראינו גם כמה יונקי דבש (שאני אספר עליהם בנפרד)
אבל לא ראינו שום Roadrunner… 

IMG_0598

היו גם כמה פרחי שדה קטנים – הסגול בתמונה הוא אחד המינים הפולשים הבעייתיים בקליפורניה – מקור חסידה גזור, שמוצאו אצלינו, באגן הים התיכון;
הצהוב הוא Camissonia pallida ממשפחת נר הלילה. שמו העממי Yellow Pale Suncup, כלומר כוס-שמש צהובה חיוורת. 

IMG_0503

פגשנו שוב את הפסליה – Phacelia, שזכרנו מפארק עץ יהושע – אבל איפה ה-Roadrunner? 

IMG_0516

הי, הנה החצילונים שפגשנו במדבר מוהאבי! Turpentine Broom- 

IMG_0566

על אחד העצים שמנו לב לפטריות-מדף – אני לא יודעת מה המין המדוייק. 

IMG_0637

"טוב, אם לא נמצא אותם כאן," אמרה לי אום נטע, "יש לי עוד רעיון לאן לנסוע."
בינתיים צלמתי תורמוס מוהאבי – Mojave Lupine – ששמו הלטיני Lupinus sparsiflorus. 

IMG_0540

מובן שלא יכולתי להתעלם מכל הפרגים שפרחו סביבי – שוב פגשתי את ה-Desert Golden Poppy, כלומר פרג זהוב מדברי, ושמו הלטיני Eschscholzia glyptosperma.

IMG_0550

אבל כשגמרנו את הסיבוב בשמורה – נסענו הלאה. 

IMG_0559Eucephalus breweri 

בדרך, ראיתי המון טורבינות רוח – חשבתי שזה מדהים, ייצור חשמל באמצעות רוח, בשיטה ירוקה וטובה?
אום נטע הורידה אותי אל קרקע המציאות. מסתבר שכמות החשמל המיוצרת מהטורבינות הרבות הללו היא מזערית למדי, ומה שחמור יותר – ציפורים רבות נתקלות בשיניים החדות של טורבינות הרוח, ונהרגות.
לפי כתבה שמצאתי, כל שנה נהרגים כחצי מליון בעלי כנף, כולל ה-Bald Eagle וה-Golden Eagle, שהם מינים מוגנים בארה"ב.
והנה עוד כתבה, בעברית – שמספרת על כחצי מליון עטלפים שנהרגים כל שנה בארה"ב בגלל טורבינות הרוח. 

IMG_0658

אחרי נסיעה של כמעט שעה, הגענו לאיזור הנופש הידוע – Palm Springs. נסענו דרך העיירה Palm Desert, אל מרכז המבקרים בעל השם הארוך:
San Jasinto and Santa Rosa National Monument Visitor Center.
סן חסינטו וסנטה רוזה הם שני הרים סמוכים, שהוכרזו כאתר לאומי. מרכז המבקרים למרגלותיהם הוא מקום נחמד, שיש לו גן בוטני קטן מאחוריו – גן של צמחי האיזור. 

IMG_0581חיפושית ממשפחת המושיתיים על Bladderpod

בדצמבר, אום נטע ומשפחתה טיילו באיזור זה, וביקרו במרכז המבקרים הזה. הם פגשו כאן צמד Roadrunners. כלומר יש לנו הוכחות ודאיות שלפחות זוג אחד מתגורר כאן.
בינתיים, אום נטע צלמה ציפור שיר חביבה – ורדין – Verdin – 

SONY DSC

אני, לעומת זאת, הצלחתי לצלם פשפש ממשפחת התריסיות על שיח Bladderpod – זהו  Harlequin Bug, הייתי מתרגמת את זה ל"פשפש ארלקינו". שמו הלטיני Murgantia histrionica.

IMG_0623_ Murgantia histrionica_Harlequin Bug

טיילנו בגן הבוטני, ולא ראינו Roadrunner.
אז חזרנו למרפסת המשקיפה על השטח הפתוח, וישבנו להכין לעצמנו סלט ירקות גדול לארוחת צהרים. כל הזמן בדקתי את השטח, ניסיתי לראות אולי יגיע מישהו… פרט לארנבון וכמה דרורים, לא ראינו אף אחד. 

IMG_0672Cercis occidentalis  – כליל מערבי – דומה לכליל החורש שלנו

אחרי האוכל, אום נטע אמרה לי  – "אני אאסוף הכל וארחץ כלים, לכי את לסיבוב נוסף. אולי תפגשי את הRoadrunner?"
אני חייבת לציין שהסכמתי בשמחה – ויצאתי לסיור נוסף בין הפרחים. 

IMG_0699Goldenhills – Encelia farinosa 

בגן שתלו כמה מהמינים המיוחדים של האיזור, וכיון שדואגים גם להשקות אותם – אפשר להנות מפריחה מעניינת. למשל, הפרח המיוחד הזה – קרוב של החלבלוב שלנו – כנראה מהסוג Chamaesyce –

IMG_0715

ואז – לפתע לפתע לפתע – הוא היה שם. ממש הופיע.
Roadrunner, גדול ומרשים. עמד מולי, פחות מחמישה מטרים ממני.
שנינו היינו מופתעים זה מזה – פשוט הסתכלנו אחד על השני לשניה או שתיים.
אז נזכרתי שיש לי מצלמה ביד, ואני אמורה לצלם איתה…
כיוונתי את המצלמה – אבל באותו רגע יצא ארנבון מהשיח ממול.
הארנבון נבהל מה-Roadrunner, ורץ מעבר אליו.
ה-Roadrunner נבהל מהארנבון, ורץ לצד השני – – –

ואני נשארתי עם תמונה של שיח.

אז זהו: זה השיח שמאחוריו נעלם ה-Roadrunner. ניסיתי לחפש אותו, לראות לאן הוא נעלם, ולא הצלחתי למצוא אותו שנית.

IMG_0747

אני עדיין מתרגשת כשאני חושבת על ה-Roadrunner, איזו ציפור יפה ומרשימה. זו ציפור גדולה למדי, בערך באותו גודל כמו הארנבון; והיא גם מהירה כמוהו.
כיון שאין לי תמונה משלי, קיבלתי רשות מאבו נטע להציג את התמונה שהוא צלם באותו מקום, כמה חודשים לפני הביקור שלי. תסתכלו, ותהנו מהציפור היפהפיה הזו: 

SONY DSC

אז זהו! הצלחתי! ראיתי Roadrunner חי אמיתי!
עכשיו אני צריכה לחזור לארה"ב בשביל לחפש פומה בטבע… 

IMG_0626

את התמונות צלמנו, אום נטע ואני, בדרום קליפורניה – בתאריך 13.3.2013
את תמונת ה-Roadrunner צילם אבו נטע ב-San Jasinto & Santa Rosa National Monument Visiton Center, בתאריך 29.12.2012.
תודה לאום נטע ואבו נטע על הרשות להציג את תמונותיהם!
מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא!

IMG_0531

Turpentine Broom – Thamnosma montana

a15

אני חוזרת לטיול בקליפורניה, במרץ האחרון. סיפרתי על המסלול היפהפה Hole In The Wall במדבר מוהאבי a09 לאורך המסלול פגשנו צמחים פורחים בסגול עם ריח מאד ייחודי – לא מאד נעים, אבל בהחלט בולט. הריח היה של כל הצמח, לא רק הפרח.  Thamnosma montana הפרחים היו קטנים, סגולים כהים ומאורכים – ממש חצילונים קטנים. אז כינינו אותם "החצילונים", ובאמת לאורך המסלול פגשנו הרבה חצילונים ריחניים.  a07 מאוחר יותר בדקנו בספרים, וגילינו שהצמח הזה הוא ממשפחת הפיגמיים – וזה לא מפתיע.  Thamnosma montana משפחת הפיגמיים ידועה בריחות שלה – הפיגם עצמו הוא בעל ריח מאד אופייני (יש כאילה שאוהבים, ויש כאילה שממש לא סובלים אותו) וכל עצי ההדר בעלי הריח הנפלא – גם הם שייכים לאותה משפחה.  Thamnosma montana תהיתי מאיפה הגיע ה"מונטנה" בשם הצמח – שכן, מדינת מונטנה בארה"ב איננה מדינה מדברית. חיפשתי, ומצאתי ש-Montana בלטינית פרושו "הררי".
שם הסוג – Thamnosma בא מיוונית עתיקה: Thamnos זהו שיח, ו-osma משמעותו בעל ריח.
כלומר, השם הלטיני משמעותו: "שיח-ריחני הררי" מיד חשבתי על הצחנן המבאיש – למרות שה"חצילון" הזה ריחני הרבה יותר. האינדיאנים השתמשו בו בתור דוחה מזיקים (Pest control). 

a13

לצמח ישנם שני שמות עממיים – האחד הוא  Mojave desert-rue – כלומר, פיגם-מדבר מוהאבי, שזה שם הגיוני לצמח ממשפחת הפיגמיים שגדל במדבר מוהאבי;  Thamnosma montana  והשני turpentine broom – מטאטא טרפנטין. הענפים של הצמח ישרים ניצבים, כמו מוטות של מטאטא וריחו של הצמח חריף, ואולי באמת מזכיר מעט טרפנטין.  a11 אבל אני חושבת ש"חצילון" זה שם מאד מתאים ונחמד לפרח.  a10 הפירות של הצמח הזה נראים כמו בלונים לבנים מנוקדים – חצילונים, אבל בלבן.  Thamnosma montana ה"חצילון" צומח במדבריות של דרום מערב אמריקה הצפונית – קליפורניה, נבדה, יוטה, אריזונה ומקסיקו.  Thamnosma montana כצמח מדברי, הוא לא מפונק – מסתפק בכמות מים מועטה (20-50 מ"מ לשנה מספיקים לו – ממש תנאי מדבר קשים) ומסתדר באדמות סלעיות או חוליות, אבל לא מלוחות.  a08 עוד מאפיין מאד בולט – העלים. או, אם לדייק – חסרונם של העלים.
זוהי תכונה שמאפיינת הרבה צמחי מדבר (למשל, רתם המדבר; חלביב רתמי ורכפתן המדבר אצלינו) – עלים מגדילים את שטח הפנים של הצמח, כלומר את השטח שמים יכולים להתאדות ממנו.
המים הם מאד יקרים. לכן הצמח מגדל עלים קטנים בתחילת העונה – כשהוא זקוק לפוטוסינתזה רבה יותר, ואז פשוט משיר את העלים, ומונע התאדות של המים דרכם. 
a12 את התמונות צלמנו – אום נטע ואני – במסלול Hole In The Wall, בתאריך 10.3.2013
תודה לאום נטע על הרשות להציג את תמונותיה.  a14 מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא.  a16