Ocotillo – Fouquieria splendens – אוֹקוֹטִיּוֹ

IMG_9772

היום אני מספרת לכם על אחד הצמחים המיוחדים יותר שפגשתי בפארק Joshua tree – צמח מרהיב ויוצא דופן. 

  Ocotillo

למען האמת, הוא כל כך מיוחד – שהגדירו עבורו משפחה משלו. משפחת הפוקריים – שיש בה סוג אחד, ובו 11 מינים. אני פגשתי את המין ההדור ביניהם. 

IMG_9683

אני שמחה מאד להציג בפניכם את האוֹקוֹטִיּוֹ – צמח מיוחד, אופייני למדבר סונורה. 

IMG_9681

השם מגיע מהשפה המקסיקנית Nahuatl, ולכן האותיות LLO בסוף השם מבוטאות כמו י' דגושה. משמעות השם היא כנראה "אורן קטן", למרות שכלל אין דמיון בין הצמח הזה לאורן. 

IMG_9682

האוקוטיו הוא שיח קוצני גדול – גבהו יכול להגיע ל-3 מטרים ויותר. הוא לא מאד בשרני. הענפים שלו דקים וארוכים.

IMG_0018

מבחינת עלים הוא מותאים לחיי המדבר: מיד לאחר הגשם הוא מגדל עלים שעוסקים בפוטוסינטזה, ומספקים מזון לצמח. 

IMG_9775

אבל אם לא ירדו עוד גשמים (מה שסביר מאד במדבר) או בעיתות בצורת ארוכות – העלים יישרו מיד, כדי לחסוך אנרגיה, ולהקטין את שטח הפנים של הצמח. 

IMG_9688

כי שטח פנים קטן יותר – משמעותו פחות התאדות של הנוזלים החשובים. 

IMG_9687

כך יוצא שהעלים של האוקוטיו אינם צומחים בעונה מסויימת ונושרים בעונה מסויימת כמו עצי אגס ותפוח, למשל – אלא צומחים לפי הגשם.
יש גשם? יש צמיחה.
הגשם חדל? העלים נושרים. 
זה יכול לקרות גם חמש פעמים בשנה.  

IMG_0011

כשטיילנו אל נאת מדבר הדקלים האבודים, ראינו המון צמחי אוקוטיו בדרך. הם באמת גרמו למסלול להראות ייחודי ויפה. באיזור הזה אין עצי יהושע, קקטוס הסגוארו הגדול צומח באיזורים דרומיים יותר – והצמח הבולט והייחודי כאן הוא האוקוטיו. 

IMG_0012

קיוויתי מאד לראות גם אוקוטיו פורח – אך בכל המסלול לא ראינו אף אחד בפריחה. לכן, אחרי שגמרנו את הטיול, נסענו לאיזור בפארק שנקרא "Ocotillo Patch" – שטח שיש בו ריכוז גדול של הצמחים המופלאים הללו, ושם חיפשנו. 

IMG_0009

אום נטע שלפה משקפת – ובאמת תוך זמן קצר היא איתרה אחד פורח. שמחתי מאד – ושמנו פעמינו אל האוקוטיו הפורח. 

IMG_0386

הפריחה של האוקוטיו היא מוזרה ומרהיבה. מרחוק, הפרחים נראים כמו מברשות אדומות בקצה העליון של כל ענף. 

IMG_0399

אם מתקרבים, אפשר לראות שה"מברשת" היא בעצם תפרחת – אוסף פרחים צרים ומאורכים – 

IMG_0401

פרחי האוקוטיו מואבקים על ידי יונקי הדבש – ה-Hummingbirds. 

IMG_0383

בדקתי פרחים שנשרו למטה – הם מאורכים, ומותאמים מאד להאבקת ציפורים. גם הצבע האדום ידוע כצבע שמושך ציפורים.
בארץ, למשל, אפשר למצוא במדבר את הרנוג השיטים – אמנם צמח טפיל, אך גם הוא בעל פרחים אדומים מאורכים, וגם הוא מואבק על ידי ציפורים. 

IMG_0390

לפי מה שקראתי, הפרחים עשירים בצוף – ולכן לא רק יונקי דבש באים אליהם, אלא גם ציפורים אחרות – ואפילו סנאים ומכרסמים נוספים מנסים להגיע אליהם, ולהנות מהנקטר המתוק. 

IMG_0382

השם הלטיני – פוקריה – הוא לכבוד רופא ופיזיקאי צרפתי בן המאה ה18-19 – Pierre Fouquier. שם המין הוא "פוקריה הדורה".
ישנו עוד מין מיוחד בסוג הזה – הוא גדל באריזונה, ולא פגשתי אותו – שמו "פוקריה עמודית", אבל השם העממי שלו זה "עץ בג'ום" – Boojum Tree – וזה החזיר אותי מיד אל ציד הסנרק של לואיס קרול… 

IMG_0397

למי שמעוניין לראות אוקוטיו פה בארץ – אני ממליצה על סיור בגן הבוטני של אוניברסיטת תל אביב. תוכלו למצוא שם את אוסף הסוקולנטים הגדול והמקיף ביותר בארץ, ובין השאר יש גם פרט גדול ומרשים של אוקוטיו. הפריחה היא בד"כ בסביבות אפריל. 

IMG_0385    

את התמונות צלמתי בפארק הלאומי Joshua Tree, בתאריך 12.3.2013

IMG_0381

מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא!

IMG_0380    

הדקלים האבודים נמצאו!

california fan palm

הגענו אל מעין הדקלים האבודים – Lost Palms Oasis.

california fan palm

ואכן יש כאן מים – מים מעטים, מעיין מדברי שהוא מקור חיים חשוב במדבר. 

california fan palm

אל המעין מגיעים אנשים רבים במשך היום – הסלעים, הבריכות הקטנות והדקלים מאפשרים לכל אחד למצוא פינה שקטה, לשבת בה ולאכול סנדביץ'
(או לפרוש שמיכה…  ולבדוק זה את זו, ככה, בטבע. כן: גם את זה ראינו.) 

california fan palm

הדקלים כאן הם ממין וושינגטוניה חוטית – Washingtonia filifera. משתמשים במין הזה הרבה בגינון – גם בארץ וגם בקליפורניה.
וושינגטוניה נקראת כך, כמובן, לכבודו של ג'ורג' וושינגטון, הנשיא הראשון של ארצות הברית. 

california fan palm

בארץ – אהרון אהרונסון הביא את הוושינגטוניות הראשונות בשנת 1905, ושתל שדירה מרשימה ליד עתלית – אפשר לראות אותה גם היום, אם נוסעים בכביש החוף.  

california fan palm

אבל שם, קליפורניה – זה המקור. ולא סתם השם העממי שלהם הוא California Fan Palm.
Fan – מניפה – בגלל צורת העלה הדומה למניפה. 

california fan palm

כשפוגשים את הדקלים הללו במעיין מדברי, בבית שלהם – הם הרבה יותר מרשימים ויפים.

california fan palm

העלים היבשים יוצרים מעין זקן, ואצל דקלים ותיקים – הזקן הזה מסיבי ומרשים, וציפורים מקננות בו. 

california fan palm

במעיין הדקלים האבודים נמצא ריכוז הדקלים הגדול ביותר בתחומי הפארק – הנה חלק קטן מהם: 

california fan palm

אבל גם במעיינות האחרים יש ריכוזים נאים, למשל – הנה מעיין Cottonwood – שימו לב במיוחד לגוש העצים בצד שמאל, כמה הם יפים ומפותחים –

california fan palm

העיר בה היה המלון שלנו לפני הכניסה לפארק נקראת "29 דקלים" – Twentynine Palms. היא נקראת כך על שם 29 דקלים שהיו במעיין לידו הוקמה העיר במקור, בשנת 1852.
מאז נשתלו בה דקלים רבים נוספים, וכיום גרים בה מעל 30,000 אנשים, ויש בה הרבה מאד דקלים. 

california fan palm

ולסיכום העניין, אם רוצים באמת להנות מדקלי הוושינגטוניה – אני ממליצה מאד לנסוע לקליפורניה, לצאת למעיינות המדבריים – ולחפש אותם שם.
שם הם מרשימים הרבה יותר מאשר בתור גינון עירוני. אפילו יותר מהוושינגטוניות של אהרונסון. 

california fan palm

את התמונות צלמנו, אום נטע ואני, בפארק הלאומי עץ יהושע, במעיינות Lost Palms ו-Cottonwood.
תודה לאום נטע על הרשות להציג את תמונותיה
מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא. 

california fan palm

ועוד דבר אחד חשוב: עופר D מגיע לארץ, ואנחנו נפגשים ביום שבת, 26.10.2013 לטיול קצר ליד בריכות הדגים של מעיין צבי – עם סיכוי לפגוש נרקיס אפיל, שקנאים, חסידות ועוד כל מיני.
הפרטים בבלוג של עופר – מוזמנים להצטרף!
אנחנו מתכוונים לטייל קצת בין הבריכות, ואח"כ להמשיך לחוף הים לנשנושים וקשקושים. 

בדרך אל מעיין הדקלים האבודים

 l12

אחרי לילה של שינה טובה בקמפינג ליד מעיינות Cottonwood, קמנו ויצאנו למסלול ארוך – ממעיינות Cottonwood אל Lost Palms Oasis – מעיינות הדקלים האבודים. 

SONY DSC

הדרך מתחילה באיזור שנראה מדברי, עם הצמחייה האופיינית לאיזור – במיוחד הצמח שנראה כמו סרטים דקים וארוכים.

SONY DSC

קוראים לו אוֹקוֹטִיּוֹ – Ocotillio – אליו אני עוד אחזור. 

SONY DSC

הנופים בשטח נהדרים – שילובים של גינון ומסלעה טבעיים לחלוטין –

l14

הסלעים הנהדרים של הפארק מלווים אותנו במסלול, ומהווים גם מקום מחיה ללטאות מיוחדות (כן, עוד רשומה שאני מבטיחה לכתוב…) 

SONY DSC

פה ושם, בעיקר בערוצים ששם יש מעט יותר מים, אפשר למצוא את הערער הקליפורני, שיח שגדל בכל קליפורניה. 

l16

הוא ירוק עד ויפהפה, קרוב של הברושים. 

l18

המסלול אל הדקלים האבודים הוא באורך 3.6 מייל – כלומר, בערך ¾5 קילומטרים לכל כיוון – ½11 קילומטרים בסך הכל.
אנחנו הלכנו בקצב לא מהיר (הקצב שלי), עצרנו לצילומים וחיפשנו מציאות, והדרך לקחה לנו בערך 7 שעות. טיול נהדר ליום. 

SONY DSC

קטעים מהמסלול עוברים בנחל – ויש מקטעים מקסימים שנראים כך: 

SONY DSC

ואפשר למצוא סלעים עם מרקמים נפלאים – 

l13

וכמובן, קקטוסים בכל מקום –

SONY DSC

במרחק ראינו פתאום ים! כלומר, אגם – זהו Salton Sea – ימה מלוחה (שגם היא מתייבשת, כמו ים המלח), סביבה יש כמה שמורות טבע ואתרים מעניינים – לצערי לא היה לנו זמן לנסוע עד אליה.

SONY DSC

המסלול הוא מסלול בטבע, ב-Wilderness. ואפשר להמשיך אותו גם למסלול של כמה ימים בשטח. פשוט צריך למלא אישור – Wilderness permit, ולצאת לשטח.
כמובן, צריך להצטייד – אין כמעט מים בשטח (פרט למעיין הדקלים האבודים) וחשוב לצאת עם מספיק מים לטיול, אוכל, קרם הגנה בפני השמש, כובע…. 
אל תדאגו: אנחנו מטיילות ותיקות, והצטיידנו בכל הדרוש. 

l17

אבל בדרך פגשנו גם מטיילים אחרים… בדרך חזרה, כשהיינו כבר מייל אחד מסוף המסלול, פגשנו קבוצה של כ-50 בני נוער (בגילאי 15-20 בערך), בלבוש מינימלי (היו שם כמה בנות בביקיני…), לרובם לא היה ציוד בכלל, לחלק היה רק בקבוק קטן של חצי ליטר.
ניסינו להסביר להם שהדרך עוד ארוכה, והם לא מצויידים – אבל הם רק חייכו אלינו והמשיכו הלאה. 
בין האחרונים היה נער ג'ינג'י, שכבר הספיק להאדים מהחום – והוא שאל אותנו אם הדרך עוד ארוכה….. 

SONY DSC

כשהסברנו לו שיש להם עוד יותר מ-2.5 מייל עד המעין, ואז צריך עוד לחזור – הוא הסתכל בעצב על בקבוק המים הכמעט-ריק שלו, והתחיל לנסות לשכנע את החברים לחזור.
אני מקווה שהוא באמת הצליח. 

SONY DSC

אנחנו, בתור מטיילות אחראיות, כשגמרנו את הטיול וחזרנו לאוטו – נסענו אל מרכז המבקרים הקרוב, ודיווחנו על חבורת הצעירים הזו. כדי שאם הם לא הבינו שלא כדאי להם להתקע בחושך ללא מים – לפחות הריינג'רים יעזרו להם. 

l15

ואם כבר סלעים מעניינים, מה דעתכם על הריצ'רץ' הזה? 

SONY DSC

אחרי הליכה ארוכה, הגענו סוף סוף אל השלט הזה: 

l00

ואפילו ראינו כבר את הדקלים מרחוק – דקלים במדבר הם אות ודאי למים!
אבל הרשימה מתארכת, לכן המשך יבוא. 

SONY DSC

את התמונות צלמנו, אום נטע ואני, במסלול אל Lost Palms Oasis, בתאריך 12.3.2013
תודה לאום נטע על הרשות להציג את תמונותיה!
מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא!

l19