אייל איי הקיז – Key Deer – Odocoileus virginianus clavium

SAMSUNG CAMERA PICTURES

אחד מבעלי החיים היפים שאפשר לפגוש בשולי דרכים ובשמורות טבע בארה"ב הוא האייל.
האייל הנפוץ במזרח יבשת צפון אמריקה הוא אייל לבן-זנב – White Tailed Deer – ששמו הלטיני Odocoileus virginianus, כלומר אייל וירג'יניה.
פגשנו איילה כזו בפלורידה, לצד הכביש – לא רחוק משמורת הפנתרים (Florida Panther Wildlife Refuge) : 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

אבל באיי ה-Keys יש אייל שונה. לא מאד שונה, הוא נחשב לתת מין של האייל לבן-הזנב. הוא ידוע בשם Key Deer. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

לפי ההערכות, איילים לבני-זנב הגיעו אל איי הקיז במהלך תקופת הקרח האחרונה (לפני כ-11,000 שנים). כאשר מזג האוויר התחמם והקרח נמס – נותרו שם האיילים, מבודדים מהיבשת המרכזית.
אוכלוסיה מבודדת לרוב היא קטנה יותר, ואז מפתחת מאפיינים גנטיים שמעט שונים מהאוכלוסיה המרכזית. דוגמאות דומות שהצגתי בעבר בבלוג הן צבעוני ססגוני, זמזומית המדבר וריבס המדבר.
כך נוצר מין חדש – או במקרה שלנו, תת-מין חדש. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

בבוקר שלנו במלון באיי הקיז, יצאתי לי לטייל על החוף (ולצלם לובסטרים במים) ופגשתי אורחת נוספת מהמלון שיצאה כמוני, להנות מאוויר הבוקר הנעים (לפני החום והלחות הגדולים). דיברנו קצת, והיא סיפרה לי שאתמול היא ובעלה נסעו לא רחוק מהמלון – ליד איזו מסעדה שנמצאת על אי עם שם נהדר: No-Name Key – ופגשו כמה איילי Keys. היא אמרה שאמנם יש שמורה – Key Deer Wildlife Refuge – אך בעונה הזו האיילים מסתובבים באיזור ופחות סביר לפגוש אותם בשמורה. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

כיון שהאיזור עליו היא דיברה היה בדרך ל-Key West, העיר אליה רצינו לנסוע – החלטנו לעבור שם. מצאנו את כתובת המסעדה, הזנו אותו ב-GPS ויצאנו לדרך. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

נסענו בשכונת מגורים נעימה, עם בתים פרטיים וחצרות, ולפתע – עוד לפני שהתקרבנו אל המסעדה ההיא – חצה את הכביש אייל צעיר. מיד שכחנו מהוראות הGPS, ונסענו אחרי האייל ההוא. הוא נכנס לחצר, אך כשראה אותנו עוצרים – הסתובב ובא לראות אם במקרה יש לי אוכל בשבילו. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

המשכנו לנסוע בשכונה, וראינו עוד ועוד איילים בשכונה – בודדים, זוגות ואפילו שלשה. בסך הכל פגשנו עשרה איילים עד שהגענו אל אותה מסעדה – זו היתה חוויה מרגשת!  

SAMSUNG CAMERA PICTURES

 איילי ה-Keys קטנים יותר מהאייל לבן-הזנב, ובתור תושבי איי ה-Keys – הם גם מסתדרים מצוין עם מי הים ומסוגלים לשחות מאי לאי. הם גם עמידים למליחות מי הים, ובעת צרה מסוגלים לשתות מים מלוחים – אם כי הם זקוקים למים מתוקים על מנת לחיות. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

לנקבות אין קרניים. הזכרים משירים את הקרניים בפברואר-מרץ, וביוני הקרניים צומחות מחדש. לזכרים בוגרים צומחות קרניים גדולות יותר, ולצעירים – קטנות יותר.
זה הזכר המרשים ביותר שפגשנו: באנגלית קוראים לזכר הבוגר Buck: 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

פגשנו גם שתי נקבות עם עופר חמוד – 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

העופר הקטן הוא מנוקד – כשיגדל, הנקודות יעלמו. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

איילי ה-Keys ניצודו למאכל על ידי השבטים המקומיים, על ידי ספנים בספינות חולפות ועל ידי המתיישבים במקום – עד שכמעט לא נותרו מהם.
בשנת 1939 האיילים הוכרזו כמין מוגן בסכנת הכחדה, ונאסר לצוד אותם. אך המשך הציד הבלתי-חוקי, יחד עם הרס איזור המחיה שלהם על ידי אנשים נוספים שבאו לאיזור לגור בו – הביאו את האייל הזה לסף הכחדה בשנות ה-50 של המאה ה-20. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

בשנת 1957 הוקצה שטח על האיים Big Pine Key ו-No Name Key בתור מקלט לאיילים – שמורת טבע בה הם יהיו מוגנים. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

כיום, עם עליית המודעות לשמירת טבע – מצבם של האיילים יציב יותר. בשמורה יש להם צמחיה ומים, אך הם נהנים להסתובב גם בשכונות מסביב. הם לא מפחדים מבני האדם, כנראה שהתושבים התרגלו אליהם ואולי אפילו מאכילים אותם. הם עוצרים ומסתכלים על העוברים והשבים, לראות אם "יצא להם מזה משהו". 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

את התמונות צלמתי ב-No Name Key בפלורידה, בתאריך 10.7.2014 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא!

SAMSUNG CAMERA PICTURES

 

 

 

בעלי חיים ליד הבית – בארה"ב

לפני שנה (כמעט) בקרנו בארה"ב, בחוף המזרחי.
כיון שלא גמרתי לסקור את כל המראות משם, אני חוזרת קצת לאמריקה – והפעם, לבעלי החיים שפגשנו.

 

הפעם בעלי החיים היו פחות מרשימים מאילו שפגשנו בחוף המערבי – לא ראינו לוויתנים, למשל – אבל ראינו את רוב אילו שחיים צמוד לבני האדם.

הראשון, כמובן, הוא הסנאי האפור. הסנאי נפוץ מאד בארה"ב, אפשר לפגוש בו כמעט בכל גן ציבורי.

לסנאי האפור יש שלל גוונים – מאפור מאד בהיר, כמעט לבן – ועד לשחור ממש.

באולבני, בניו יורק ובוושינגטון פגשנו את האפורים. במפלי הניאגרה פגשנו את השחורים – והם אפילו נעמדו בפוזות דומות, כדי שתוכלו להשוות בינהם:

 

הם מאד חמודים הסנאים הללו… אבל חברה שלי שגרה שם טענה תמיד שהם בעצם חולדות עם יחסי ציבור…

מין אחר, קרוב לסנאי הוא ה-Chipmunk

גם הם נפוצים מאד. בסנטרל פארק בניו יורק פגשנו אחד שבדיוק מילא את כיסי הלחיים שלו במזון –
אולי הוא כבר התחיל את האגירה לחורף, והוא רץ כעת למחבוא שלו, ואולי בכלל זו נקבה שמביאה אוכל לגורים.

השם הלטיני של ה-Chipmunk הוא Tamias, ומשמעותו "המאכסן" – בגלל ההרגל הזה לאכסן כמויות מזון בלחיים.

עוד בעל חיים מקסים שפגשנו – הארנבון – Cottontail Rabbit

הארנבונים תמיד מזכירים לי את הספר הנפלא "גבעת ווטרשיפ" של ריצ'רד אדאמס. ספר שקראתי לראשונה בילדותי, ואני מאד אוהבת גם היום.
אם לא קראתם – תעשו לעצמכם טובה, תפנו כמה שעות ותקראו.

בעל החיים המיוחד ביותר שפגשנו היה ה-Groundhog – וצלמתי רק תמונה אחת שלו.
ה-Groundhog הוא מין של מרמיטה. הוא ישן שנת חורף, ומתעורר בקיץ. הוא ידוע בעיקר בזכות ה-Groundhog Day – חג שנחגג בצפון אמריקה בשניים לפברואר – בו בודקים מה המרמיטה עושה בבוקר אותו יום.
על פי האמונה העממית, אם העננים בשמים מונעים מהמרמיטה לראות את הצל של עצמה, היא אמורה לצאת סופית מהמחילה ולבשר על תחילת האביב. לחלופין, אם השמש מאירה ומאפשרת לה לראות את צלה, היא אמורה לחזור למחילה, וזה סימן לשישה שבועות חורף נוספים.
ה-Groundhog day הוא יום חג, ויש אנשים שתפקידם להסתכל על ה-groundhog כשהוא יוצא ממחילתו, ולהחליט אם הוא ראה את הצל שלו – או לא…

בעלי החיים המרשימים ביותר שפגשנו היו כמובן האיילים.

במערב ארה"ב נפוץ האייל הפרדי. במזרח ארה"ב פגשנו אייל לבן-זנב – White-tail Deer.
בתמונות כאן אתם יכולים לראות איילה נחמדה בשמורת טבע קטנה בפאתי פילדלפיה, ביום חמסין, 40 מעלות.  היא ירדה לשולי בריכת מים, לאכול קצת צמחי מים.

את התמונות צלמתי ביולי 2011, במזרח ארצות הברית – ברחבי מדינת ניו יורק, בוושינגטון די.סי ובפאתי פילדלפיה

כתמיד, מוזמנים להקליק על התמונות ולהקיש F11 על מנת לראותן בגודל מלא.

והתמונה האחרונה היא הקרובה ביותר ללבי – סנאי שצלמתי על העץ ממש ליד הבית שגרנו בו באולבני.
אולי הוא אפילו צאצא של דלילה, הסנאית שהאכלנו והתידדה איתנו – עד שאפילו הרשתה לי ללטף אותה?
אני מקווה שכן.