ילדים, הזהרו מעצי באובב!

IMG_0322

כשביקרנו בפארק Disney's Animal Kingdom – אחד הדברים המרשימים שראינו בפארק הוא "עץ החיים". עץ באובב ענקי ומרשים, עם גזע יפהפה – המוני חיות מגולפות בו.
ממש The Tree Of Life. 

IMG_0812

יש רק בעיה אחת עם עץ הבאובב הנהדר הזה – הוא מפלסטיק. כן. פלסטיק אמיתי. וואו.
כלומר… רעיון נחמד, ביצוע מרשים – אבל אני רוצה את הדבר האמיתי. (אגב, ברחבי הפארק פזורים כמה וכמה עצי באובב מפלסטיק. סיפרו לנו שיש גם באובב אחד אמיתי, אך לא מצאנו אותו)

Tree of life

ואכן, פגשתי באובב אמיתי בגנים הבוטניים הטרופיים פיירצ'יילד במיאמי – Fairchild Tropical Botanical Gardens.
עצי הבאובב מקורם באפריקה, באיזורי הסוואנה. אם אתם רוצים לראות מצגת מרהיבה במיוחד – בעמוד המצגות של האתר "יופיו של הטבע" (אתר צילומים נהדר של ידידי, ליאור אלמגור) – יש מצגת שלמה על העצים הללו, שהוא פגש במדגסקר. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

שמו הלטיני הוא Adansonia digitata, כלומר אדנסוניה מאוצבעת. באובב הוא השם העממי, שמקורו בסילוף שם שנתנו סוחרים מצריים לעץ.
לעץ יש שלל שמות וכינויים נוספים – למשל, עץ לחם-הקופים (Monkey Bread tree); העץ ההפוך (Upside down tree) ועוד. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

את הבאובב בגנים במיאמי נטעו לפני 70 שנים בערך. אמנם העץ אינו ענק כמו הענקים בני מאות השנים במצגת של ליאור – אך הוא כבר בעל גודל מרשים. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

לשמחתי, הבאובב שפגשנו בפלורידה היה בשיא פריחה. פרחי הבאובב גדולים ומרשימים – 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

הרמתי פרח שנשר מהעץ, כדי שאפשר יהיה להבין כמה הוא גדול ומיוחד: 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

בתמונה הבאה אפשר גם לראות את הפירות הצעירים המתפתחים על העץ. באפריקה, הבאובב הוא עץ מאד שימושי – הפירות שלו אכילים, ואם מייבשים וטוחנים אותם – מקבלים קמח.  מהסיבים שלו מכינים חבלים, את העלים אפשר לאכול כסלט או לכבוש. את הפרחים אפשר לחלוט.
מכינים ממנו תרופות עממיות רבות, ואפילו אפשר לרוקן את מרכז העץ ולהשתמש בו כבור מים. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

ולמרות כל זאת, נקשרו בשמו של הבאובב הרבה סיפורי אימה. רוחות רעות, ואפילו השטן בכבודו ובעצמו שוכנים בין ענפי העץ… לא ברור לי למה. לדעתי זהו עץ יפהפה ומלא הוד והדר.

SAMSUNG CAMERA PICTURES
דווקא בספר הילדים "בישימון וביער עד" של הנריק סנקביץ' (אחד הספרים שמאד אהבתי כילדה) – העץ נזכר בתור עץ חיוני שהילדים גיבורי הספר מוצאים בו מקלט, נהנים מפירותיו ופרחיו. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

– האם נכון הדבר כי הכבשים אוכלים שיחים קטנים? 
– כן, נכון. 
– אם כן, נחה דעתי!
לא הבינותי מדוע כה חשוב הדבר שכבשים יאכלו שיחים קטנים. אולם הנסיך הקטן הוסיף ואמר: 
– אם כן, אוכלים הם גם עצי באובב? 
הסברתי לו כי עצי הבאובב אינם שיחים קטנים, אלא עצים גדולים כמבצרים. גם עדר פילים לא יוכל לבאובב אחד. 
ענין עדר הפילים הצחיק את הנסיך הקטן, והוא אמר: 
– היינו צריכים להעמיד אותם זה על גבי זה… 
אחר העיר בטוב דעת: 
– עצי הבאובב היו קטנים לפני שנעשו גדולים. 
– נכון בהחלט – אמרתי – אולם מדוע רוצה אתה שהכבשים יאכלו את עצי הבאובב הקטנים? 
– ככה זה! – השיב כמדבר על ענין המובן מאליו. נאלצתי לאמץ את כל כוח שכלי כדי להבהיר לעצמי את הבעיה הזאת. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

הציטוט הנ"ל הוא, כמובן, מתוך הספר המופלא "הנסיך הקטן" מאת אנטואן דה סנט-אקזופרי, בתרגום הישן והטוב של אריה לרנר.
הנסיך הקטן חושש מעצי הבאובב שיגדלו על כוכבו ויבקעו אותו כליל. 

במציאות, עצי הבאובב הם עצים יפים ומיוחדים. בארץ אפשר לפגוש כמה יפהפיים שנשתלו בקיבוץ עין גדי. הנה הגדול בינהם, עם מוטי והעננצ'יקים לידו: 

IMG_7199

את הבאובב מעין גדי צלמתי בעין גדי, בתאריך 5.3.2011.
שאר התמונות הן מפלורידה:
את הבאובב מפלסטיק צלמתי בפארק דיסני, בתאריך 28.6.2014
את הבאובב האמיתי צלמתי בגנים הבוטניים פיירצ'יילד, בתאריך 8.7.2014 

Tree of life1