Taxodium distichum – Bald Swamp-Cypress – ברוש ביצות קרח

SAMSUNG CAMERA PICTURES

אני חוזרת אל הביצות של דרום פלורידה – והפעם אל עץ מיוחד הגדל בביצות. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

זהו הטקסודיום, ממשפחת הברושים. כמו שאפשר לראות, הוא גדל במים – ולכן האמריקאים מכנים אותו Swamp-Cypress – ברוש ביצות. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

אם מסתכלים על העלים, רואים את הקרבה לעצי הברוש – העלה הוא מחטני, בעל מחטים עדינות. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

בסיס העץ הרחב במים הוא ממש מקסים ומיוחד – כמו חצאית קפלים נהדרת. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

תופעה מעניינת המאפיינת את עצי הטקסודיום אפשר לראות בתמונה הבאה – בין העצים הבוגרים ישנם גדמים – שנראים כמו חרוטים קטנים. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

חוקרים תהו מה המטרה של הגדמים הללו – אילו לא עצים צעירים, אלא שלוחות שיוצאות מהשורשים של העץ. ההשערה המקובלת היא שהם נועדו לאספקת חמצן, כמו שורשי אוויר בעצים אחרים.
התופעה הזו מכונה Cypress Knee – ברכי ברוש.

SAMSUNG CAMERA PICTURES

הפרחים של הטקסודיום הם קטנים מאד ולא מרשימים. כמו רוב משפחת הברושיים, הפרחים מואבקים על ידי הרוח – לכן הצמח לא משקיע בפרחים יפים במיוחד. הוא רק צריך הרבה אבקה, שהרוח תעיף לכיוון העצים האחרים בסביבתו.
אמנם קטנים, אך מקבץ הפרחים הוא חביב מאד –

SAMSUNG CAMERA PICTURES

עצי הטקסודיום צומחים בדרום מזרח ארצות הברית – באיזורי ביצות לאורך החוף מדלוור ועד פלורידה, וממשיך לאורך הביצות של אלבמה ומיסיסיפי עד לטקסס. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

העצים הללו – הטקסודיום – הם עצים עתיקים על פני כדור הארץ. אמנם העצים שאני פגשתי הם בני עשרות שנים בלבד, אך יש מבוגרים יותר. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

בשנת 2005, בעקבות הוריקן קטרינה, נתגלו שאריות של יער עצי טקסודיום תת-ימי בעומק 20 מטר מתחת לפני המים, לא רחוק מהעיר מוביל באלבמה.
העצים נבדקו ותוארכו – הצעירים שבהם הם בני אלפי שנים, המבוגרים בני עשרות אלפי שנים.

SAMSUNG CAMERA PICTURES
לפי הערכת החוקרים, האיזור היה נהר – מפרץ מקסיקו היה נמוך יותר. לפני כ-12,000 שנים, גובה הים עלה, והיער הוצף. עם חלוף השנים, רוב העצים מתו ונותרו רק גדמים וברכי ברושים מתחת לפני המים.

כיום זו סביבה משגשגת, הרבה דגים ואצות חיים בין גדמי העצים. אפשר לקרוא על היער הזה, ולראות כתבה מעניינת אודותיו כאן.

SAMSUNG CAMERA PICTURES

את התמונות צלמתי בביצות פלורידה, בסוף יוני ובתחילת יולי 2014. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES