American alligator – Alligator mississippiensis – אליגטור אמריקאי

SAMSUNG CAMERA PICTURES

אני חושבת שבעל החיים המזוהה ביותר עם פלורידה הוא האליגטור.
לכן, למרות חוסר-החיבה שלי לזוחלים בכלל ולבני סדרת התנינאים בפרט – רציתי לראות אותם.
האליגטורים הוסרו מרשימת המינים בסכנת הכחדה בעקבות פעולות שימור נמרצות מצד ארה"ב, ובאמת פגשנו בטיולינו בשמונה אליגטורים בטבע, ועוד כמה בשמורת Hommosassa (השמורה שהיא בעצם גן חיות, שם ראיתי גם את ה-Manatee.)
המרשים ביותר היה אליגטור ששכב לו לצד ה-Highway החוצה את פארק ה-Everglades. שכב והסתכל… לצערי, אי אפשר היה לעצור שם – ולא יכולתי לצלם אותו. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

אני אתחיל בהסבר על התנינאים.
בסדרת התנינאים יש 3 משפחות –
 משפחת התניניים (Crocodylidae) – אליה משתייך תנין היאור שפעם חי בנחל תנינים שלנו, היא הגדולה – ישנם שני סוגים ובהם 13 מינים.
 משפחת הגאביאלים (Gavialidae) – אילו התנינים בעלי חרטום צר ומאורך. ישנו סוג אחד ובו שני מינים.
 משפחת האליגטורים (Alligatoridae) – שכוללת את האליגטורים והקיימנים – 4 סוגים ובהם 8 מינים. 

al03

כאמור, היום אני מתמקדת באליגטור האמריקאי – שמו הלטיני הוא אליגטור המיסיסיפי. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

בעבר שמעתי נסיונות לתרגם – היו כאילה שקראו לתנין היאור תנין, ואילו לאליגטור האמריקאי תמסח – או להפך.
בעקרון, בעברית "תנין" ו"תמסח" הן מלים נרדפות, ויכול היה להיות הגיוני לאמץ אחד השמות כשם הסוג השני. אבל כנראה שזה יצר רק בלבול – ולכן נשארנו עם תמסח ותנין כשמות עבריים לקרוקודיל, ולעומתם – האליגטור, הקיימן והגאביאל – נשארו עם השמות הלטיניים.
בעיני זה נכון לעשות כך. אילו סוגים שלא חיו בארץ, ואין טעם לתת להם שמות עבריים. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

האליגטור הראשון שפגשנו היה תינוק: אחד המבקרים בשמורה שהיינו בה – שמורת Grassy Waters, שם פגשתי גם את הנאדיד – קרא לנו:
"Do you want to see a baby gator?" – מובן שבאנו מיד!  האמריקאים קוראים לאליגטורים בשם חיבה "Gators".
מצאנו אליגטור קטן, בערך באורך חצי מטר. הוא צף לו בין הצמחים – כשרק חלק מראשו בולט מעל פני המים – העיניים והאף. השאר שקוע במים. 

al01

אגב, אליגטור שרק בקע מהביצה (אילו זוחלים, לכן הם בוקעים מביצים) נקרא אבקוע. מילה יפה בעברית שנתקלתי בה בהקשר של זוחלים. 

al04

את האליגטורים הבוגרים היה קשה יותר לאתר… למשל, האם אתם רואים את האליגטור בתמונה הבאה? הוא בחר לו בריכה של עדשת מים (או משהו דומה), ומעל המים בולטים העיניים, האף וחלק קטן מהגב שלו: 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

ולמי שקשה לראות – הנה ראשו של האליגטור ההוא, מקרוב: 

SAMSUNG CAMERA PICTURES  

רוב בני סדרת התנינאים הם מינים בסכנת הכחדה. אילו לרוב טורפי-על, שאין להם אויבים פרט לאדם.
אבל לאדם יש שלל אמונות תפלות בנוגע לתנינאים – משתמשים בחלקים שונים של גופם לשיקויי אליל שונים.
בנוסף, משתמשים בעור שלהם לנעלים, תיקים וחגורות;
ואם זה לא מספיק, בתור יצור טורף – התנינאים נחשבים לחיות מאיימות, ובמקומות רבים הרגו אותם פשוט בגלל הפחד מהם.
למזלו של האליגטור האמריקאי – האמריקאים הבינו את חשיבות השימור והצליחו להעצור את ההרג של האליגטור האמריקאי. כיום הוא התרבה מאד, ויצא מרשימת המינים בסכנת הכחדה.
בפלורידה ישנו גם תנין – American Crocodile – תנין אמריקאי, והוא נדיר יותר. אותו לא פגשנו, והוא כן בסכנת הכחדה. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

ההבדלים העיקריים בין התנינאים –
הגאביאלים קלים יותר לזיהוי, שכן יש להם חרטום צר ומאורך מאד.
ההבדלים בין התנינים לאליגטורים – אצל האליגטורים החרטום הקדמי רחב ומעוגל, צורתו דומה לאות U, בעוד אצל התנינים הוא צר יותר – כמו האות V.
אבל ההבדל הנוח יותר לאיתור, לדעתי, הוא השיניים. אצל התנינים רואים שיניים הבולטות מהפה גם כאשר הוא סגור. אצל האליגטורים – לא רואים שיניים, כולן חבויות בפה. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

האליגטורים מסווים את עצמם במים – הם שוחים כך שרק ראשם וחלק קטן מהגב בולטים מעל פני המים, ואם אפשר לאסוף בדרך מעט צמחיה או אצות – הם יעשו זאת, בשביל שטרף פוטנציאלי לא ייראה אותם. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

כבר ציינתי שהאליגטורים הם טורפי-על. המשמעות של זה היא שאין להם אוייבים – הם מסוגלים להתקיף ולטרוף את כל בעלי החיים בסביבתם, ורק האדם הוא האויב שלהם.
האליגטורים יאכלו כל בעל חיים שיעבור בסביבתם – דגים, מכרסמים קטנים, חזירי בר ואיילים – וגם חיות בית שיתקרבו לביצה בה הם רובצים.
תועדו אפילו תקיפות של טורפים גדולים – כמו הפומה של פלורידה והדב השחור – אם כי אילו נדירים, ורק אליגטור בוגר וגדול יעז להתקיף אותם. 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

את האליגטורים צלמתי בפלורידה –
22.6.2014 – בשמורת Grassy Waters
1.7.2014 – בשמורת Hommosassa
4.7.2014 – בשמורת Six Miles Cypress Slough
5.7.2014 – בפינה חמודה ששמה H.P Williams Rest Area
6.7.2014 – בשתי נקודות לאורך Tamiami Trail – Highway 41. 

מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא!

SAMSUNG CAMERA PICTURES    

מודעות פרסומת

33 מחשבות על “American alligator – Alligator mississippiensis – אליגטור אמריקאי

  1. בהתבסס על הסרטים ועל המידע שקראתי לםני שנסענו חשבתי שנראה עשרות אליגטורים ויותר. אני שמח שהצלחנו לראות את השמונה האלה…
    תודה על המידע המעניין והתזכורת לתנינים שראינו בטיול

    אהבתי

  2. נתקלתי בכמה כאלו "חמודים" באוסטרליה, שם חלק הפכו לא רק לשוכני ביצות אלא עברו גם למים מלוחים ופוגעים בבני אדם. צילומים נהדרים.

    אהבתי

    • באוסטרליה אילו תנינים ולא אליגטורים, אבל בני הסדרה הזו באמת מאד דומים.
      גם האליגטורים בארה"ב מסתדרים עם מים מלוחים, למרות שהם מעדיפים מים מתוקים.
      תודה לך

      אהבתי

  3. תודה על המידע והצילומים. לפני שבע שנים ראיתי בפלורידה תנינים. ראינו נקבה שומרת על צאצא אחד קטן וזה הזכיר לי את הביטוי ״דמעות תנין״. המרצה שלי באוניברסיטה סיפר שהאם שומרת על הצאצאים (אבקועים !!!) בפיה וכדרך תנינים גם יורדות דמעות מעיניה. אנשים שראו את הצעירים בפי האם הניחו שהיא אוכלת אותם ומקוננת על מותם.

    אהבתי

  4. מאד מצא חן בעיני התצלום השני ברשומה זו ההשתקפות של הצמחיה במים והאליגטור כמו מסמן היכן מסתיימת המציאות ומתחילה השתקפותה, צילום מאד יפה. גם אני אינני אוהבת את הזוחלים למיניהם ומעדיפה לראותם רק בתמונות, תודה על המידע המעניין והצילומים היפים.

    אהבתי

    • תודה לך, אני שמחה שהתמונות מצאו חן בעינייך.
      גם אני לא מאד אוהבת את היצורים הללו, אבל הם מעניינים – ושמחתי לפגוש אותם בטבע.

      אהבתי

  5. אכן אתם בני מזל. אנחנו שטנו שעות באוורגליידס ולא ראינו אף תנין. היה מאוד מאכזב, בעיקר לילדים. לי לא היה אכפת כל כך, גם אני לא מחבבת אותם.

    אהבתי

    • תודה לך
      חבל שהתאכזבתם… אנחנו שאלנו – ושלחו אותנו במיוחד לRest Area ששם "תמיד יש אליגטורים" – ובאמת פגשנו שם שניים.
      את האליגטורים הראשונים ראינו רק בזכות מבקרים אחרים בשמורה, שקראו והראו לנו 🙂

      אהבתי

  6. טורף מרשים. בינתיים יצא לנו לפגוש בתנינים רק בארץ, אך אני מניחה שגם תורה של ארה"ב יגיע. תודה על המידע המעניין.

    אהבתי

  7. התחלתי לדמיין מאבק בין אליגטור לדב… נראה די חמוד האליגטור התינוק, כשהוא קטן…
    רשומה מעניינת ומעשירה על יצורים מרשימים ביותר! [אמנם ממש לא סימפתיים…]
    בקטע ספר של ג'רלד דארל [לא זוכר איזה] קראתי על קיימן ששכן באגם קטן או בריכה טבעית,
    שם שכנה ציפור עם אפרוחיה, שהקיימן עשה להם מארבים חוזרים ונשנים בנסיון לטרוף אותם.
    ג'רלד חרד לגורלם של הצפור ואפרוחיה, ואחרי שהקיימן טרף אפרוח 1 ג'רלד ירה בו כדורי או חצי הרדמה.
    והעביר אותו למקום אחר.

    אהבתי

  8. נזכרתי בעוד ספור שקראתי, מאסון הצונאמי שהיה בשנת 2004 של איש שספר שהוא ניצל בעזרת תנין
    שהסתובב בחוותו. האיש ספר שהתנין דחף אותו ליבשה.

    אהבתי

  9. בבוליביה ראינו המון אליגטורים וגם קצת קיימנים, הכתבה שלך בהחלט הוסיפה לי מידע מעניין, שבת שלום

    אהבתי

  10. אכן יש בעברית בלבול. גם אני חשבתי שתנין ותמסח אלו שמות של מינים שונים.
    יש מקרים לא מעטים שהם תוקפים גם אנשים. לפעמים גם מחוץ למים. ולא פעם מחסלים חלק מהם כחלק מבקרת אוכלוסיה.
    לגבי טורפים – ראיתי סרטים שיגוארים תוקפים אותם. גם את הגדולים.

    יפה שפגשת בהם בטבע. זו תמיד חוויה שונה 🙂

    אהבתי

    • תראה… יותר תנינים נהרגים ע"י אנשים מאשר להפך…
      זה כמו דובים בצפון קליפורניה – הם חיות טורפות, חיות בר וצריך להזהר – לא להתקרב, לא להאכיל.
      כי האינסטינקט המקורי שלהם אומר להם שהאדם מסוכן וצריך להתרחק ממנו. אבל אם הם נלכדים בפינה והם לא רואים דרך מילוט, הם יתקפו. ומצד שני, אם הרגילו אותם שאדם נותן להם אוכל – ואז הוא לא נותן – הם גם יתקפו.
      לפגוש אותם בטבע בהחלט היתה חוויה מיוחדת.

      אהבתי

  11. צילומים יפים במיוחד ההשתקפויות והבייבי אליגייטור
    איזה הפתעה של חופשה בפלורידה מחכה לשלל :))

    אהבתי

  12. פינגבק: בחזרה למנגרובים | פרחים, פרפרים וכל מיני

  13. לא אוהבת אותם
    חיה מאיימת ומפחידה
    גם בגן חיות זו תצוגה שאני נוהגת לפסוח עליה
    אבל התינוק חמוד, ובכלל יש משהו מרגש לפגוש בחיות בטבע

    אהבתי

ספרו לי מה חשבתם על הרשימה שלי!

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s